喝咖啡到底对减重有没有帮助?

英国诺丁汉大学的研究人员最近在「Scientific Reports」期刊上发表了一项研究,指出咖啡因会影响「棕色脂肪」。这引起了人们的注意,因为棕色脂肪的活动会燃烧能量,而这可能有助于减肥。有新闻报导甚至声称根据这类型的研究,喝咖啡可能有助于减肥,咖啡甚至可能是「对抗肥胖的秘诀」。

只是这部分牵扯的其实有些复杂,研究人员确实发现咖啡因会刺激棕色脂肪,但这仅限在实验室的细胞中所呈现的反应。

为了让人体细胞获得跟实验室细胞一样的反应,估计可能需要喝至少100杯咖啡。

虽然这项研究的一部分确实是关注在人体,但使用的方法却无法完全支持咖啡或咖啡因有助减肥这一说法。

什么是棕色脂肪?

棕色脂肪是一种深藏于人体躯干与脖子的组织,它含有的脂肪细胞类型与我们腰围的「白色」脂肪不同。

棕色脂肪细胞透过人的活动状态,来增加或减少可燃烧的能量来适应我们当下的环境,产生热量以使身体变暖。

当人们感冒几天或几周时,他们的棕色脂肪在燃烧能量上会更好的效果。

我们知道咖啡因可以间接地强化和延长这些燃烧能量的过程,有点像是仿照感冒时棕色脂肪对人体的影响。

棕色脂肪、以及任何被认为可以增加其活性的东西,让许多人对其产生了研究的兴趣,希望有助于治疗肥胖症。

在最新的研究中研究人员做了什么

研究小组首先进行了实验,其中从老鼠取出的细胞在培养皿中生长成脂肪细胞。他们在一些样品中加入咖啡因,但没有在其他样品添加,以确定含咖啡因的细胞是否获得了更多的棕色脂肪特性(称之为「褐变」)。

使用1毫摩尔的咖啡因剂量,是根据让细胞转化成棕色脂肪特性,但却不致杀死它们的最高浓度来设定的剂量。

脂肪细胞培养实验,表明了添加咖啡因会使细胞「褐变」。

然后,研究人员招募了由九人组成的实验对象,他们喝了一杯即溶咖啡,另外有些人只能喝水作为对照。

研究人员在受试者喝咖啡之前和之后,透过评估这些人脖子附近的皮肤温度,来测量他们的棕色脂肪活动力,这是在该温度下已知棕色脂肪分布地主要区域。

喝咖啡后,肩膀附近区域的皮肤温度升高,而只喝水的受试者则没有。

如何解读测试结果?

有些人批评这个测试的人数太少,不应该基于这样的小型测试的结果,来对人类行为或医学提出广泛的建议,但我们可以用新的和有趣的角度,来推测我们的身体是如何运作,而这就是这些研究人员想要做的事情。

但是,无法确定喝咖啡后皮肤温度是否有显著升高,原因有几个。

首先,尽管该研究指出受试者饮用咖啡后皮肤温度升高,但人体实验的统计分析并未包含足够的数据来准确比较喝咖啡和喝水的组别差异,这有碍于建立有意义的结论。也就是说,它没有使用我们在科学中应用的适当方法,来确定某些事情是否真的发生了变化,或者它只是偶然发生。

其次,在这种情况下,测量皮肤温度不一定是显示棕色脂肪最准确的指标。皮肤温度已经被证实是一种测量人体受到低温刺激时棕色脂肪变化的方法,但是有一种模拟身体受低温刺激的药物,服用这种药物后棕色脂肪却无相同反应,而这个药物含有咖啡因。

作者和其他研究人员表示这些药物会有不同的作用,包括增加流向皮肤的血液。如果我们不确定皮肤温度的改变跟棕色脂肪有直接关联,那依赖这些数据来做研究是会有问题的。

虽然受到上述陈述的局限,但这个测试直接使用PET(正子断层扫描)来测量活性棕色脂肪似乎还是最佳选择。

咖啡因剂量影响最大

研究中所使用的即溶咖啡含有65毫克的咖啡因,这也是一般即溶咖啡的标准含量,而现冲咖啡则因煮法而异,可能会达到双倍剂量。

无论如何,当使用大剂量更有效的「模拟冷的药物」(如麻黄素)进行研究,导致棕色脂肪活动没有对应着增加时,很难想像咖啡的咖啡因剂量会增加棕色脂肪燃烧的能量。

但让我们来看看细胞实验中使用的咖啡因剂量。一毫摩尔浓度的咖啡因,比专业运动员用来提升体能时使用的300-600毫克咖啡因剂量大20倍,而且这个剂量比你喝即溶咖啡的咖啡因量高五到十倍。

因此以上述的数据粗算,大概需要喝到百杯咖啡才能达到以咖啡因燃脂的效果。

喝咖啡依然是种享受,但是目前研究的结果无法将其作为减重的辅助工具,也无法对人体的棕色脂肪达到激活的作用。

盲测评估与验证

本研究是以公平的方式验证及讨论,而上方所提到的局限性,也同样表示该研究所提到的糖尿病治疗尚无法在人体证明,而这在新闻报导中没有得到跟减重这一说法同样的重视。

咖啡含有的不仅是咖啡因,虽然有一些证据表明适量的摄取咖啡可能会降低糖尿病的风险,但低咖啡因的咖啡似乎与一般咖啡一样有效。这与研究验证时所提出的观点一致,也就是你需要一次喝非常大量的咖啡,才能产生咖啡因在培养的脂肪细胞中所看到的效果。

本研究的分析由一名或多名未参与该研究的学者进行,并由另一名学者进行验证,以确保其准确性。

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