什么是咖啡混种,阿拉比卡缺乏多样性?

混种的咖啡有机会可以在杯测上得到较高的分数,而且在种植上有更佳的抗病力、更好的产量。但它们是什么咖啡?为什么我们必须要关注它?混种有可能取代原本就有的单一品种例如波旁或铁比卡吗?

为了撰写此文,作者访谈了国际林业研究中心(CIFOR)的José Campos博士,和哥斯大黎加热带农业研究与高等教育中心(CATIE)的遗传资源和农业生物多样性专家William Solano。他们同意回答我们关于混种咖啡的所有问题。

混种咖啡有美味咖啡的潜力,快速浏览咖啡品种

在我们看混种之前,先来快速看咖啡的品种。咖啡已知的品种约有百来种,然而一般咖啡店的大分类只会看到阿拉比卡、罗布斯塔,或是两种混合的咖啡。

阿拉比卡是最常被使用的品种,知名于其高品质的风味与香气,但同时阿拉比卡咖啡树的抗病虫害能力也较差。另一方面,罗布斯塔则有较强抗病虫害能力,拥有较高含量咖啡因,然而苦味通常也比阿拉比卡强烈(虽然仍有些号称精品罗布斯塔的咖啡在精品咖啡界流通)。

现在仍是只有阿拉比卡主宰着精品咖啡的是厂,这个品种下面还会细分成很多品种,每个品种都有不太一样的风味特性、抗病力、产量以及适合生长的环境等。


阿拉比卡是全球最常被消费的咖啡品种

咖啡品种与多样性的问题

阿拉比卡咖啡比较缺乏多样性,这是个问题。

物种的不同品种应该增加遗传多样性。然而它实际上却有令人担忧的98.8% 遗传相似性。为了说明这一点,拿大米和大豆等作物来比较,其相似度只有70-80%,这使阿拉比卡更加脆弱。

如果叶锈病会影响某一特定品种,则很有可能会影响其他类似品种。因此,许多防止咖啡叶锈病的品种都是卡提摩的延伸。这些是阿拉比卡品种卡杜拉和帝汶混合而成的品种,它本身就是阿拉比卡与罗布斯塔的混合。罗布斯塔增加了抗病力、多样性。然而,这也代表着精品咖啡买家可能会对这些品种的品质存有迟疑。

加上全球气候变迁的影响,如果没有实际行动可以解决这个问题,将会让阿拉比卡这个品种慢慢消失。

不同品种的咖啡有不同风味特性,为什么阿拉比卡缺乏多样性?

衣索比亚,咖啡基因的发源地,拥有最广泛的阿拉比卡品种。事实上,前几年有研究指出超过95%的咖啡基因都源自于衣索比亚。

有许多品种生长在衣索比亚的野外。如果你看到咖啡豆袋标示衣索比亚原生种,可能就代表它是生长在野外,或是它受到人工培育的程度很低。

你也会发现有些栽培种,像是近年来极受欢迎的瑰夏艺妓,一开始是在衣索比亚发迹,并被带到巴拿马发扬光大。

然而多数阿拉比卡的品种不外乎铁比卡、波旁以及相关的延伸品种。


阿拉比卡有相似的遗传多样性,混种是一个解决方案吗?

传统阿拉比卡的品种如果不是幸运的在自然状态下变种,就是经过人手栽培所产生(称为栽培种)。

然而,不论这些品种到底是不是栽培种,其缺乏遗传多样性与低抗病力一直是个问题,因此有人看向了F1混种。这些是在实验室中大规模繁殖的品种,研究人员能够跨越多种多样的咖啡,以创造所需的品质与性质。

作者访问了José博士,关于混种咖啡栽种的问题,他表示可以在很短时间,透过无性繁殖看出混种的结果。

「混种是实现产量,品质和外观更大改善的有效途径…,混种可以生存在遭受干旱或频繁降雨的地区。」

William补充说,F1混种通常比自然繁殖的更强大、更健康。虽然对于天然品种而言,并不是因为具有相同水平的多样性,因此与F1混种有相同的耐寒性,这个情况也不太可能。William说,这使F1混种能够在恶劣的环境条件下生存。

有可能透过人手创造最完美的咖啡品种吗?

谈论「创造」完美的品种可能有点误导:研究人员无法仅透过想像一个品种然后就创造它。然而,可以做的是将具有相同特性的杂交植物配种出新的品种。

William表示在他们的研究机构CATIE中,他们研究的目的是要扩大阿拉比卡的遗传基础。透过将卡杜拉、卡杜艾和CR95等商业品种与CATIE系列中的野生咖啡品种杂交。(还记得在衣索比亚的野生品种吗?)

该团队成功开发了100多种混种。其中,20个是通过生物技术选择和复制出来的。下一阶段则是6至7年的实地研究,以进一步缩小哪些混种应该在商业上可用。该团队正在寻求高生产率、高抗病力和高风味品质的咖啡。

前几年,这20个混种中有5个在中美洲上市,也有规画在南美洲、非洲和亚洲的部分地区进行测试。

近年来,混种咖啡被证实是成功的,Centroamericano这个品种在尼加拉瓜卓越杯中得到90.5分,这是一个非同寻常的结果,也是F1混种未来前景的一个亮点。Centroamericano是苏丹如梅和一种名为T5296的防锈品种之间的混种。除了具有高品质咖啡的潜力外,它还具有高产量和抗病力。

混种有可能比天然种好吗?

混合品种听起来像是完美的选择。Jose和William表示,大多数这些咖啡都是优质的,具有抗病力和非凡的风味品质。与许多传统品种相比,风味和香气可能更令人愉悦。在哥斯大黎加,一些F1混种可以将广泛种植的卡杜拉和卡度艾的生产力提高一倍。

然而,咖啡的品质会归因于许多因素,包含海拔、赤道距离、生长气温,都会影响果实成熟的速度,通常成熟的速度越慢,风味会越好。土壤可以提供营养,让咖啡树生长得更健康,从而长出更好的咖啡豆。例如火山土壤具有大量的氮。

当然不同的咖啡树也适合生长于不同环境,例如世界咖啡研究室WCR就建议将Centroamericano这个品种种在海拔1500公尺以上,有些品种适合生长的高度甚至更高。

种植、收成、处理法都会影响风味品质,例如一个农民只采收成熟的果实、并在棚架上进行干燥。特定的处理法也会放大咖啡的风味特性:例如日晒或蜜处理会强化咖啡甜度、水洗处理则会带来较干净与明亮的口感。某些咖啡、某些产区则会更适合某种处理法。

哥伦比亚国家学习服务(SENA)的Barista讲师Pedro Gomez提醒作者,消费者最后还是会依喜好判断自己要选什么,而并非大家的喜好也都很主观。

咖啡树的花

混种的咖啡不会取代传统品种和栽培种,生产者可以选择在他们的农场生产非混种的品种有很多原因,因为消费者对瑰夏、波旁和卡杜拉等品种的兴趣仍存在。

然而,F1混种是咖啡业令人兴奋的发展,它也许可以解决阿拉比卡遗传多样性差、气候变迁、咖啡叶锈病等问题。也许可以期待它们在未来的发展。

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