在完成了有关迷幻药物潜在治疗益处的书的整理后,作者迈克尔·波伦(Michael Pollan)将注意力转向了一种在很多人的生活中“看不见”的药物:咖啡因。

“这是我们每天都在使用的毒品。……我们从来没有将其视为毒品或成瘾药,但这就是事实。” Pollan说。“我想,'为什么不探索这种关系?'”

Pollan的新有声读物《咖啡因》 探讨了咖啡因成瘾和戒断的科学,以及咖啡和茶对现代世界产生的更广泛影响。他说,咖啡因是一种功能强大的药物,它以令人惊讶的方式改变大脑。

他说:“有研究表明,喝咖啡可以改善人们的智力和运动表现。” “如果您在学到一些东西或阅读了一本教科书后喝了一杯咖啡,第二天您更有可能对此进行更好的测试。”

直到他退出咖啡因冷火鸡时,波伦才充分意识到他早上喝咖啡所提供的精神和心理上的帮助:“我只是无法集中精力,”他说。“我失去了信心。整本书似乎是一个非常愚蠢的主意。而失去信心实际上被列为咖啡因戒断的症状之一。”最终戒断症状消失。Pollan在没有咖啡因的情况下持续了三个月,他说,在此期间,他的睡眠质量有了明显改善。但是现在他的研究已经完成,他已经恢复了每天的咖啡因修复方法。

他说:“我认为'成瘾'这个词有很多道德上的负担。” “正如[约翰·霍普金斯大学的研究员]罗兰·格里菲斯(Roland Griffiths)告诉我的那样,如果您有稳定的食物供应,您可以负担得起,并且不会干扰您的生活,上瘾没有什么错。”

以下是我们对他的采访实录:

 过去三个月的咖啡戒瘾经历 我经历了人生中从未经历过的感受。一开始我发现我的注意力下降了,我开始注意一些无关的东西,无关的信息和感官数据涌向我的大脑,我就像一匹戴了眼罩的马乱跑,无法工作,很难静下心来写作。

几天之后,这种感觉加重了。我认为那些在早上找不到咖啡喝的人也经历过同样的感受,就好像我和现实之间隔着一层雾,我的脑袋很晕。几周之后,这种隔阂感更加严重了,我不确定嘴里冒出来的是自己想说的话,就像是再说另一种语言一样。虽然在三个月后我终于克服了这一点,完成了关于咖啡因的研究,我认为这段经历非常有趣。

 咖啡因戒瘾对睡眠质量的提升 

咖啡因是如何让我们保持清醒“成瘾”-手冲咖啡

Abdulrhman Al Shidokhi/Getty Images

我开始睡得像个孩子,基本每天晚上倒头就睡,而且一觉到天亮,过去很难有这么好的睡眠质量。我认为这和戒掉咖啡因有很大关系,咖啡因是优质睡眠的敌人。

这是我们不容易注意到的,因为咖啡因影响的是睡眠的质量,而非时长。真正优质的睡眠被称为“慢波睡眠”或深度睡眠,而非平时一边睡一边做梦,或是浅度睡眠。你的深度睡眠时间会很长,这对你的精神和身体健康非常重要。深度睡眠会释放一种慢波,从大脑触及全身,让全部神经系统重新回到同步状态,也就是在这一过程中,你的短期记忆会被重置到正确的位置,就像你每天下班前整理自己的电脑桌面一样。

咖啡因是如何让我们保持清醒“成瘾”-手冲咖啡

神经学家Matt Walker曾写过一本《Why We Sleep(为什么我们需要睡眠)》,其中写到了充分的深度睡眠对健康的好处。随着人体的衰老,我们会逐渐丧失人体原本的功能。如果再加上咖啡或茶,即便你是中午喝的,仍会有1/4的咖啡因直到午夜时刻仍停留在你的体内,这种影响看似是细微的,但长期以往是深远的影响。

  戒瘾的过程 

一开始当你起床没喝咖啡,你会有种“我不是文明人”“我没法适应与人类交谈”等等感觉,这是一开始的副作用。一点一点的,其他感觉就会慢慢涌现,例如头疼、易怒,如果这时候你喝了咖啡,你会感到无比的快感。

要知道当你戒过咖啡瘾再开始喝,咖啡因对你的作用远超过常人。那种再次喝到咖啡的感觉真的很爽,但这只是一时的,几个月之后你又会回归正常。这是一种典型的药物上瘾,一开始我根本没做好准备。

 咖啡因是如何让我们保持清醒的 

咖啡因是如何让我们保持清醒“成瘾”-手冲咖啡

我们有一种神经介质叫作腺苷酸。在一天当中,腺苷酸的水平会不断增加,直至让我们感到疲劳,想要睡觉。而大脑用来接收腺苷酸的接收器同样可以接收咖啡因,咖啡因阻碍了腺苷酸的作用,因此你会感到清醒,疲劳感会消失。

但腺苷酸并没有消失,它会在你的体内越积越多,一旦咖啡因被代谢完,大脑开始接收大量腺苷酸,你会一瞬间感到非常疲惫。

接下来该怎么做?你可以再喝一杯咖啡,重复这个循环。同时咖啡因还会影响其他系统,例如多巴胺,这会让人产生快感和兴奋。

 咖啡因推动社会发展 

咖啡因对生活节奏和生活组织方式的影响是深远的,你很难想像熬夜赶工却不喝咖啡的样子。咖啡因帮助人们克服了黑夜和疲劳,它是推动欧洲工业革命的主要动力之一。当你有一台昂贵的大型机械,你会让它晚上休息吗?不会,你会安排2-3班的人值班。在工业革命前,人们会熬夜赶工吗?并不会。这就是我认为咖啡对人类现代文明发展极为重要的原因,它让人们突破了原有生活节奏的束缚。

 咖啡和茶的历史与奴隶劳工 

咖啡因是如何让我们保持清醒“成瘾”-手冲咖啡

Caffeine really helps capitalism conquer the frontier of night. … To break those circadian rhythms is a huge deal.

— Michael Pollan

咖啡和茶背后的历史是丑陋的,早期的巴西种植园使用的都是奴隶。即便到了后殖民时代的中美洲,劳工们的工作量也是极大的,工作环境也非常艰苦。种植咖啡和茶需要很多的劳动力。我曾在哥伦比亚体验过采摘咖啡,非常辛苦,咖啡树枝叶浓密,而且长在陡峭的山坡上,站都站不稳。那段历史是黑暗的,我们直接接触到了终端的消费环节,对此我们一无所知。而且咖啡和茶增加了对糖的需求,糖又是加勒比地区奴隶交易的核心。

 气候变化对咖啡生产的影响 

咖啡因是如何让我们保持清醒“成瘾”-手冲咖啡

Capitalism may be killing the golden goose as climate change undermines coffee production.

— Michael Pollan

咖啡树是非常挑剔的,它必须生长在合适的海拔,拥有合适的降水。如今,咖啡工业正受到气候变化的严峻挑战。气象学家曾警告,如果气候条件继续恶化,全球咖啡产量将在2050年下降一半。或许到了2050年,我们会感叹自己曾经历过咖啡的黄金时代,或许从那时开始,咖啡就会走下坡路。